Puente Angostura, Ciudad Bolivar, Foto de Armando Caicedo

martes, 22 de febrero de 2011

Animales desaparecidos: El águila de Haast (extinto)


La enorme águila de Haast pesaba entre 10 y 15 kg, y por tanto era entre un 30 y un 40 por ciento más pesada que el mayor pájaro de presa existente hoy en día (un águila que vive en América Central y del Sur). Antes de que el Hombre se estableciera en Nueva Zelanda, hace 700 años, la región carecía de mamíferos terrestres. Aparte de los murciélagos, los únicos habitantes eran aproximadamente 250 especies de pájaros. En lo alto de la cadena alimentaria estaba el águila de Haast, que cazaba grandes pájaros herbívoros incapaces de volar (moa), de casi 200 kg. Dos siglos después de la llegada de los humanos, la última águila Haast desapareció....

En la isla de Nueva Zelanda, la leyenda que hablaba de un pájaro gigante que comía hombres, parece haberse confirmado gracias a los científicos. Los nativos lo llamaban Hokioi, que parece ser un nombre onomatopéyico en honor a su gran nido. Los científicos en cambio prefieren llamar a esta rapaz extinta hace solo 500 años, como águila de Haast (los primeros restos de este águila – Harpagornis moorei – fueron descubiertos en la década de 1870 por Sir Julius von Haast), tal y como especifican en en un estudio recientemente publicado en The Journal of Vertebrate Paleontology